‘Videoscheidsrechter maakt het verschil uit’

De belangen in het voetbal zijn groot. Een verkeerde beslissing van de scheidsrechter kan het verschil betekenen tussen wel of niet Europees voetbal. Met de intrede van de videoscheidsrechter is de kans op dwalingen aanmerkelijk geslonken. Red Bee Media, onderdeel van Ericsson, heeft de KNVB geholpen met de videoscheids op afstand. Uit één controlekamer adviseert hij de scheidsrechter in het veld over de juistheid van zijn beslissingen. Leonard Ariëns, Sales Director voor Nederland en zelf voetballiefhebber in hart en nieren, vertelt hoe dat werkt.

Efficiënter en veiliger

‘De KNVB werkt al langer met videoscheidsrechters. Die zaten dan in busjes bij het stadion. Dat is logistiek en financieel nogal een operatie. In onze ogen is het efficiënter en veiliger als je de videoscheidsrechter op één centrale plek onderbrengt. Er zitten nu eenmaal bij de supporters van elke club wel een paar heethoofden die verhaal willen halen als een beslissing hen niet bevalt. Dus wij boden de KNVB aan om kosteloos een pilot te doen met onze apparatuur en technologie om de videoscheids remote, op één centrale plek onder te brengen.  Arbotechnisch heeft dat voordelen: ten opzichte van een koud busje is een studio niet alleen comfortabeler, maar je kunt je er ook beter concentreren’, aldus Ariëns.

Multirooms

Hij vervolgt:  ‘In onze Multirooms in Hilversum, voor audio- en videoproducties, voegen we waarde toe door bij voorbeeld ondertiteling aan te brengen en producties geschikt te maken om op alle devices – als tv,  mobiel en tablets – te worden afgespeeld. Deze Multirooms hebben we ingezet voor dit videoscheidsproject. We hebben er alle signalen uit alle stadions van de Eredivisieclubs naartoe gehaald en er een interactief audiokanaal aan toegevoegd waarover de videoscheids rechtstreeks contact kan hebben met de scheidsrechter in het veld. Zo hebben we eerst bewezen dat het werkt, op afstand.

Pilot-basis

Het eerste seizoen gebeurde dat nog echt op pilot-basis, maar vorig seizoen hebben we de videoscheidsrechter kunnen inzetten bij alle bekerwedstrijden. De KNVB heeft het nauwkeurig stap voor stap begeleid. Ook lieten we Fox meekijken, zodat hun abonnees de videoscheidsrechter ook echt konden meebeleven. Misschien wil je dat in de toekomst doortrekken naar de stadions, maar dan moet elke club wel beschikken over een groot scherm.’

Het blijft mensenwerk

Niet dat met de komst van een videoscheidsrechter alle discussie uit de wereld is – het blijft altijd mensenwerk of een kaart rood is of geel, en of die handsbal wel een penalty waard was. Ariëns: ‘ Maar als  videoscheidsrechter kun je een situatie soms uit wel twaalf camerastandpunten beoordelen. In het veld heb je maar één waarnemingsmoment. Toch blijft de scheidsrechter in het veld de baas. Hij is vrij om het advies van de videoscheids naast zich neer te leggen. Het initiatief gaat van de videoscheidsrechter uit. Op het moment dat hij een dubieuze beslissing constateert, drukt hij op de rode knop. Dan pas treedt zijn audiosignaal in werking, en dat heeft voorrang boven het audiocontact met de grensrechter.’

Zeist of Hilversum

De KNVB zou de videoscheidsrechter in de toekomst graag in Zeist willen hebben.  Ariëns vindt dat jammer: ‘We hebben hier in Hilversum alle kennis en kunde in huis, en dat zouden ze dan in Zeist opnieuw moeten optuigen. Ik denk dat het komt omdat de FIFA budgetten ter beschikking stelt aan de KNVB met de voorwaarde dat de dienstverlening alleen op eigen locatie wordt gerealiseerd, hoewel ik heb aangetoond dat onze oplossing in Hilversum vele malen goedkoper is.

Partijdigheid

Daarnaast zie je de wens tot centraliseren in Zeist, met als voorbeeld het feit dat de voorbereiding van Oranje nu in Zeist wordt gehuisvest. Bovendien – maar dat is mijn persoonlijke mening – vermijd je met de locatie Hilversum onnodige discussies over partijdigheid en belangen ten opzichte van Zeist. Die onafhankelijkheid en het daarbij horende gevoel van rechtvaardigheid is wat supporters graag willen zien. ‘